Modernity isn’t philosophical

Here’s a tidbit from before Sarkozy was President that gives a certain sense of how his administration was likely to regard philosophy, and the humanities in general:

« Nicolas n’est pas quelqu’un qui se complaît dans l’intellect, assure le préfet Claude Guéant, directeur de cabinet place Beauvau, puis à Bercy. J’ai beaucoup côtoyé Jean-Pierre Chevènement. Il lisait de la philosophie jusqu’à 2 heures du matin, c’était toute sa vie, les idées prenant parfois le pas sur l’action. Nicolas, lui, est d’abord un homme d’action. Quand il bavarde avec Lance Armstrong ou avec un jeune de banlieue, il a vraiment le sentiment d’en tirer quelque chose. Dès qu’il monte en voiture, la radio se met en marche. Il aime les choses simples, les variétés, la télévision. En cela, il exprime une certaine modernité. Les Français ne passent pas leur temps à lire de la philosophie… »

“Nicolas isn’t someone who revels in the intellect,” asserted the prefect Claude Guéant, chief of staff at the Ministry of the Interior and then at the Ministry of Finance. “I’ve spent a lot of time with [the Socialist politician] Jean-Pierre Chevènement. He read philosophy until two in the morning, all his life, ideas sometimes took precedence over action. Nicolas, on the other hand, is primarily a man of action. When he chats with Lance Armstrong or with a kid from the slums, he really feels like he’s getting something out of it. As soon as he gets in a car, the radio’s on. He loves simple things, variety, TV. In that, he expresses a certain modernity. The French don’t spend their time reading philosophy…”

A certain modernity is the opposite of time wasted on philosophy books…

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